智慧音箱大亂鬥,從 Amazon 偷跑成功開始

智慧音箱

 

蘋果的 HomePod 要開賣了,這應該算是最後一個進軍智慧音箱的大型業者了。雖然有傳言說臉書將要推出一款有螢幕的智慧音箱,我認為這也真的很有可能,畢竟馬克。札柏格在 2016 年,就已經打造出類似鋼鐵人裏面的人工智慧管家賈維斯,而且還用上了摩根費里曼的聲音。

不過小札最近應該還有其他事情要忙,所以就先不把他算進來了。

巨頭們陸續進場後的結果就是,這場戰爭很快的會分出勝負。在 2017 年爆發的這場大亂鬥,到了 2018 年底,就會有很多業者收攤,並退出這個領域;到了 2019 年,就會呈現生存者各據山頭的寡佔局面,然後繼續向下一個階段演化。

 

為什麼是智慧音箱

去年(2017 年)的 CES 展,Amazon 雖然沒有任何攤位,但它的智慧語音助理 Alexa 卻是出現在展場上的許多裝置裡,例如掃地機器人、穿戴式裝置、甚至於連智慧桌燈都採用了 Alexa 語音技術。

這樣的場景讓許多業者意識到 Amazon 正在成功的擴張生態系,為了不落人後,因此紛紛跟進,2017 年便成為智慧音箱大爆發的一年。光是 Amazon 自己就推出了五款 Echo 系列產品,Google 則是接續在 2016 年的 Google Home 之後,於 2017 年推出了 Google Home Mini  與 Google Home Max。而在中國,更是群雄並起,有許多不同背景的業者都投入到這個產品。

為什麼是智慧音箱?

我認為這個產品之所以會出線,並不是因為音箱需要人工智慧,而是人工智慧需要一個合適的載具。

過去這幾年正好是人工智慧快速崛起的時期,這些技術如果是在企業內部運用還沒什麼問題,但如果要面對消費者,恐怕就需要一個硬體載具。這就像 AlphaGo 不管再怎麼強大,它還是需要黃士傑博士來幫它放棋子是一樣的道理(誤)。

這些科技業者可以透過你使用電腦與手機等硬體的方式來更了解你,但是如果你在家裡,可能電腦也不開,手機放在旁邊充電,那他們要怎麼樣知道你在家都做些什麼?然後幫助你過更好的生活呢(當然,賣廣告跟商品給你也是)?這就是業者們之所以想要進軍智慧家庭設備的原因,而音箱正好是現階段的人工智慧技術要進入家庭最好的載具。

 

Amazon偷跑成功,其它人只好跟跑

其實我認為,本來智慧家庭的核心不該只是個音箱的。

在馬克。札柏格開發人工智慧管家的過程中,他曾經提到人臉辨識會是一個很重要的功能,但目前的辨識技術還有待加強,而這也是為什麼這些科技業者都在推行人臉辨識相關功能的原因,包括 iPhone X 的 Face ID 以及無人商店的刷臉等等,這些都會是他們讓人臉辨識系統進行深度學習最好的材料。

但有些業者並不想等到人臉辨識系統真的堪用之後,才開始進軍智慧家庭。畢竟如果你在整個生態系佈局已經落後,那你就更沒有本錢等待,而是應該循著可能的發展藍圖提早佈局,伺機彎道超車。

是的,我就是在說 Amazon。

它在 2014 年底無預警的拋出了 Amazon Echo 這項智慧音箱產品,然後一直等到隔年下半年才出貨,顯然不是做好充分準備的一次新品發表。當時沒有任何競爭對手把這項產品放在眼裡。畢竟就在同一年,Amazon 推出了一款評分比HTC、LG和 Samaung 都低上許多的 Fire Phone,而且在隔年就宣佈停產;而蘋果則是推出了第一代的 Apple Watch,把市場的目光都聚集到了穿戴式裝置上。

我認為正是因為亞馬遜當年在行動裝置上失利,才迫使它必須要偷跑,儘快推出智慧音箱進軍家庭市場

幸運的是,它賭對了。

畢竟這個產品沒有比較基礎,消費者本來就不會有太高期待,競爭者也不會太在意。

它在一開始僅有僅簡單的語音交互功能,例如設置鬧鈴、播放音樂、查詢資訊等等。但在當年聖誕節促銷放量之後,Amazon 開始增加第三方服務,例如呼叫 Uber、訂披薩、控制智慧家電、撥打電話等等,到現在 Alexa 的技能樹已經長出了超過兩萬種技能了。而在剛公佈的 2017 年財報中,Amazon 更強調將會推出一些讓開發者可以賺錢的功能,例如付費訂閱、更好的  Amazon Pay 付費體驗、或是像艾倫秀中的 Heads Up! 遊戲以及歷史頻道的歷史遊戲等等。

這些越來越多的應用與服務,都讓 Amazon Echo 不再只是一個音箱,而是一個新的開發平台。

而在產品線方面,Amazon 也開始嘗試更多可能。例如 2016 年推出可攜帶式的 Echo Tap(但這是個失敗產品),精簡型的 Echo Dot 與 Echo Dot 2(幫助他們進入到客廳以外的房間);到了 2017 年,推出 Echo Look(附有鏡頭,可以提供穿搭建議,進駐穿衣間),另外還有兩款有螢幕的 Echo Show 與 Echo Spot。智慧家庭中樞,已經慢慢脫離那一開始只是個智慧音箱的概念。

根據科技顧問公司 Accenture 與市調公司 Harris Interactive 的調查,有 2/3 擁有智慧音箱的使用者表示,因為有語音助理的服務,所以會減少智慧型手機的使用量。

Amazon 偷跑成功,其它業者只好快跑跟上。

目標不同,策略不同

Amazon 創辦人貝佐斯在剛公佈的 2017 年財報中提到

2017 年我們對 Alexa 智慧語音助理的預測很樂觀,現實是我們遠超預估。這樣大的驚喜很少見,未來我們將雙倍投入。

而在今年的 CES 展,首度參展的Google可以說是拼盡全力,不僅展示了自己的三款智慧音箱,也推出了與 LG、Sony、JBL、聯想等四家廠商合作,推出搭載 Google Assistant 智慧語音助理的帶螢幕智慧音箱,同時也將生態系延伸到了汽車、耳機與電視等產品,我們可以預期,今年會是智慧音箱激戰的一年。

如果我們把 Amazon、Google 以及蘋果三家公司在智慧音箱領域的產品,按照不同價格區間來分類,我們就可以很清楚發現他們的策略非常不同。(在做這張圖,看到不同顏色的圓點跟價錢,不自覺的想到….)

Google 在面對 Amazon 時,它先是推出了與 Echo 相同等級的 Google Home,而當 Amazon 將產品線擴及到更多應用場景之後,Google 也跟著推出了 Google Home Mini 與 Google Home Max。而從他在 CES 展上與其它業者合作的Smart Display 產品來看,Google 致敬 Amazon 推出附螢幕/鏡頭的智慧音箱(等等,那還要叫音箱嗎?)應該只是時間問題。反觀後進者蘋果,它一登場就推出高價位的 Apple HomePod,而不是以 Echo 或 Google Home 為主要對手。

我認為 Google 與 Amazon 的策略相近是合理的,因為對他們來說,最重要的目標是讓語音助理滲透到各個不同的領域,所以 Amazon Echo才會有這麼複雜的產品線,以增加在不同消費區隔的滲透率。而這也是為什麼我認為 Google 也會陸續推出附螢幕/鏡頭的智慧音箱的原因。

而被認為在智慧音箱領域遲到了的蘋果,則是一如以往的推出這個領域的旗艦型商品 HomePod,因為蘋果畢竟是個硬體廠商,主要目標還是來自硬體銷售,而不是要增加 Siri 的滲透率

那麼,遲到的蘋果會輸掉智慧家庭大戰嗎?

如果從馬克。札柏格開發人工智慧管家的心得,以及我們前面認為 Amazon Echo 其實是偷跑之下的產物來看,智慧家庭的最終型態可能還沒完成,而相對於 Google 與 Amazon,蘋果其實還有它的獨特優勢存在,從蘋果這一季的財報來看就相當明顯,誰勝誰敗恐怕還在未定之天。

下一篇文章,我們就來談談,2017 年跟著美國這波潮流,而在中國興起的智慧音箱大亂鬥,為什麼在 2018 年底就可能會分出勝負?

 

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5 thoughts on “智慧音箱大亂鬥,從 Amazon 偷跑成功開始

  1. Amazon真的是一家好公司. 但是股價相對於EPS而言真的是很高(相對於Facebook and Google).
    請問伯達兄您是怎麼評估Amazon 的合理股價的.
    謝謝

  2. 當初注意到Amazon推出 Fire Phone時,以為在消費通路上,Amazon將可以在攻下一城,結果出乎意料之外。而在推出Echo音箱時,當初卻以為簡單的語音交互功能,可能不會造成產業的大震撼。然而,持續關注下,卻發現Echo不是我想的那樣。國內主要新聞與財經很少討論到Echo,能夠看到這份有關Echo的觀點,讓我收穫不少!thank you

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